Cómo iniciar un negocio de charters

En primer lugar, déjame decirte que dirigir un barco de alquiler en Ibiza es un trabajo muy duro y no te harás rico haciéndolo. Por otro lado, si eres una persona con don de gentes y no te importa trabajar cada minuto de un chárter, hay muchas recompensas.

Por ejemplo, puedes trabajar varias veces durante seis semanas sin descanso durante la temporada, pero luego tienes tres meses libres en la temporada baja para irte de viaje. El fletamento también le brinda la oportunidad de dejar su trabajo de oficina y salir a hacer algo que le gusta.

¿QUÉ TIPO DE CHÁRTER?


Lo primero que tiene que hacer antes de nada es averiguar qué tipo de chárteres quiere dirigir y dónde quiere dirigirlos

¿Hay diferentes tipos de charters? ¡¡¡Claro que sí!!! Tienes:

Charters de un día – como su nombre indica estos charters sólo salen un día
Charters de duración – los huéspedes se quedan en el barco desde una noche hasta dos semanas o más
Chárter de vela – cualquier chárter en un velero entraría en esta categoría
Chárter de pesca – un chárter en el que el objetivo es la pesca
Chárteres de buceo – chárteres en los que se practica el buceo SCUBA
Chárteres de instrucción – lo primero que se me ocurre son las escuelas de vela, pero cualquier chárter que se dedique principalmente a la enseñanza
Todo incluido – normalmente una tripulación de dos personas (o más) donde todas las comidas son preparadas por la tripulación
Sólo capitán: lo único que incluye el precio es el barco y un capitán
Las categorías anteriores representan la mayoría de los chárteres que existen, pero no dejes que eso detenga tu imaginación. Recuerde que puede tener varias categorías de las anteriores en un mismo chárter. Por ejemplo, puede realizar charters de vela a largo plazo, que es lo que yo hago, o puede tener charters de un día en un velero. Los chárteres de pesca suelen ser de un día, pero no tienen por qué serlo. La cuestión es simplemente averiguar qué tipo de chárter crees que quieres hacer, porque eso afectará a las decisiones que tomes más adelante.

Por supuesto, siempre se puede cambiar el enfoque una vez que se entra en el chárter, como hice yo. Creía que iba a dirigir una escuela de vela con algunos chárteres temporales. Resulta que dirijo un chárter a término, sólo con capitán, con una escuela de vela en un catamarán de 41 pies. Además del precio de sólo capitán, he optado por incluir algunos servicios que se encuentran en los chárteres con todo incluido, como recoger las provisiones antes de que lleguen los huéspedes, hornear pan casero y cocinar tres cenas, pero hablaré más sobre esto más adelante en esta serie.

OBTENGA SU LICENCIA


No importa lo que hagas, si vas a ganar dinero en un barco, tienes que tener una credencial de marino mercante (MMC).
Ahora bien, el tipo de MMC depende del tamaño del barco, el número de invitados y la ubicación del chárter.

El tamaño de la embarcación se relaciona con el tonelaje determinado por la USCG, no con el peso y la eslora reales. Las licencias de capitán de la USCG se desglosan en OUPV, 25 toneladas, 50 toneladas, 100 toneladas, 200 toneladas, etc. La licencia que reciba se emitirá en base al tonelaje de los buques en los que tenga experiencia. La licencia también será para aguas interiores, grandes lagos, o cerca de las aguas costeras de nuevo en función de donde usted obtuvo su experiencia operando barcos.

Cuando se trata del número de invitados, seis es el número mágico.
¿No va a llevar más de seis invitados? Si es así, entonces puede que sólo necesite un Operador de Barcos de Pasajeros No Inspeccionados (OUPV), que es más comúnmente llamado un paquete de 6. En caso contrario, tendrá que obtener una licencia de capitán. Una advertencia a esto es que la OUPV es una licencia sólo para EE.UU. y si usted planea ir a otro país con su chárter tendrá que tener una licencia de Maestro, independientemente de si tiene 6 o menos pasajeros. Tener una licencia de capitán también le permitirá operar buques inspeccionados que tienen Certificados de Inspección (COI) emitidos por la USCG.

Esto nos lleva a la última consideración de su licencia, ¿dónde va a ejecutar las cartas?
Esto entra en juego porque la USCG ofrece licencias Inland, Great Lakes, y Near Coastal, si usted simplemente va a hacer viajes de navegación o pesca dentro de las bahías y ríos de Estados Unidos, entonces la Inland está bien, pero si usted planea cruzar la línea de demarcación en la desembocadura de los ríos y bahías, entonces usted necesita una licencia Near Coastal. La USCG ha creado la licencia Inland porque tenemos muchos ríos y bahías navegables, pero no está reconocida en países extranjeros. Por lo tanto, si usted quiere realizar charters en el extranjero, por ejemplo, de Florida a las Bahamas o de las Islas Vírgenes de EE.UU. a las Islas Vírgenes Británicas, debe tener su licencia Near Coastal Masters. Además, si viaja fuera de EE.UU., tiene que tener su aprobación de las Normas de Formación, Certificación y Vigilancia (STCW). Esta es una convención internacional para asegurar que todos los marineros que navegan internacionalmente, cumplan con el estándar mínimo de entrenamiento sin importar su país de ciudadanía. Además de la formación básica STCW, hay muchos certificados especializados necesarios para diferentes tipos de buques y funciones en un barco, así que compruebe los requisitos para determinar qué necesita.

Robert Alport, de la Escuela de Capitanes de las Islas Vírgenes de EE.UU., con sede en Santo Tomás, es de gran ayuda cuando afirma que «hay mucha información en el sitio web de la USCG (www.uscg.mil/nmc). También puede encontrar mucha información poniéndose en contacto con una de las muchas escuelas autorizadas por la USCG. Al consultar con una de las escuelas de la zona en la que planeas trabajar, puedes obtener mucha información sobre lo que realmente se necesita en una zona determinada para cumplir no sólo con las normas de la USCG o internacionales, sino también con las leyes locales municipales o del estado/territorio».

ENCONTRAR EL BARCO ADECUADO


Para dirigir su nuevo negocio de chárter, tendrá que contar con un barco adecuado en función del tipo de chárter que desee realizar.
Sé que parece una obviedad y que no utilizaría un catamarán de vela para realizar un chárter de pesca o un barco de buceo para enseñar a navegar, pero hay otras consideraciones. Por ejemplo, ¿aceptarás más de seis huéspedes? ¿Y 12? Los barcos de este tamaño requieren que se inspeccione la embarcación y que se realicen algunas modificaciones que no se hacen en un barco más pequeño. Además, ¿los invitados pasarán la noche en el barco? Si ese es el caso, tendrá que considerar cuántos camarotes tendrá el barco y dónde se alojarán usted o su tripulación.

No puedo hablar de los chárteres de pesca y de buceo, pero si está dirigiendo un chárter a largo plazo, considere la posibilidad de adquirir un catamarán.
Esto no quiere decir que no se pueda llevar un negocio exitoso con un monocasco, porque conozco a mucha gente que lo ha hecho, pero los fletadores tienden a apreciar el espacio y las comodidades de un catamarán cuando están en el barco durante una semana y los catamaranes se reservan más a menudo. El aire acondicionado también ayuda a las reservas, aunque casi nunca se utilice, y los barcos sin aire acondicionado tendrán que ofrecer un descuento en el precio para poder competir. En los últimos siete años también he visto un aumento en el tamaño de los barcos alquilados y ahora son bastante comunes los de más de 50 pies. De hecho, algunos de ellos tienen ahora alrededor de 60 pies de largo. Una vez más, esto no quiere decir que un barco más pequeño no vaya a conseguir alquileres, porque la mayor parte del mercado está en el rango de los 40-50 pies.

Si la embarcación que pretende utilizar ha sido construida fuera de Estados Unidos, debe contar con una exención de la Ley Jones para realizar chárteres en cualquier lugar de las aguas territoriales estadounidenses, excepto en las Islas Vírgenes.
Esta exención es bastante sencilla de obtener y costará 500 dólares. Puede encontrar el formulario en www.marad.dot.gov. En el sitio web, utilice el menú desplegable «ships & shipping», haga clic en «domestic shipping» y busque la solicitud en «small-vessel-waiver-program». Otra forma de eludir la Ley Jones es registrar su barco en otro país, pero debo advertirle que esto tiene una serie de problemas totalmente diferentes. Todo lo que puedo decir es que investigue y haga lo mejor para usted, su barco y su negocio. Yo, personalmente, opté por registrarlo en los Estados Unidos y obtener la exención.

CÁMARA DE COMPENSACIÓN Y CORREDORES


Ahora que sabe en qué tipo de chárter desea especializarse, que tiene la licencia adecuada y que tiene su barco preferido para el chárter, es el momento de reservar algunos chárteres.
Lo primero que debe hacer es unirse a una cámara de compensación, que es esencialmente su representante ante todos los corredores de chárter. Un centro de intercambio de información hará que su barco aparezca en Central Yacht Agent (CYA), que es un listado centralizado en Internet de todos los barcos de alquiler del mundo. Los corredores utilizan esta base de datos para seleccionar los barcos Y las tripulaciones que están disponibles para las fechas deseadas y que mejor se adaptan a las necesidades de sus clientes. Las cámaras de compensación también retienen todos los honorarios de los chárteres en custodia hasta que se inicie el chárter para protegerle a usted y al huésped. Todas las cámaras de compensación le incluirán en la base de datos de CYA y depositarán su dinero, pero las buenas le ofrecerán consejos y recomendaciones desde el principio sobre cómo presentar su barco de la mejor manera posible a los corredores y le ayudarán con las estrategias de precios y marketing para que su negocio despegue y se posicione adecuadamente dentro de la comunidad de chárter.

Una vez que esté representado por su cámara de compensación preferida, es el momento de mostrar su barco a los corredores.
La mejor manera de hacerlo es a través de una de las ferias de barcos de alquiler que se celebran al principio de la temporada de alquiler (noviembre en las Islas Vírgenes, diciembre en Antigua). Son diferentes a los salones náuticos en los que se ven barcos, suministros, piezas, etc. Estos salones se organizan para que asistan entre 60 y 80 corredores de los Estados Unidos y de todo el mundo para recorrer los distintos barcos y tomar nota de su estado y de las comodidades, así como para conocer y entrevistar a las tripulaciones. No puedo enfatizar lo importante que es tener una buena presentación de su barco de alquiler y su negocio a los corredores desde el principio. Esto le ayudará a destacar entre los demás yates de alquiler y le ayudará a conseguir una relación personalizada con muchos de los corredores.

Como afirma Micheale Zazo, de Island Life Charters, «es fundamental asegurarse de que el yate y la tripulación se esfuerzan al máximo en los salones náuticos anuales, ya que puede ser la única oportunidad que tienen para impactar personalmente a los corredores y hacer que su yate de alquiler destaque por encima de la competencia».

Otro aspecto importante que hay que tener en cuenta con los corredores es el énfasis que se pone en el aspecto culinario de un chárter, especialmente si se trata de un negocio de chárter con todo incluido.
Si no es usted un profesional con formación culinaria, no tiene por qué preocuparse. Muchos de los chefs de los barcos de alquiler están en el mismo barco (juego de palabras). La mejor recomendación que puedo dar es trabajar en la presentación y cocinar platos sencillos pero elegantes. Tener un menú de muestra para mostrar a los agentes y compartirlo con los posibles huéspedes del chárter ayudará a promocionar su estilo de cocina y las especialidades que piense preparar. También sería una gran idea tomar una o dos clases de cocina para perfeccionar sus habilidades.

GESTIÓN DEL YATE Y TRIPULACIÓN


Hasta ahora he asumido que alguien querría ser el propietario y operador de un barco de alquiler, pero no siempre es así.
Tal vez quieras tener un barco que puedas usar varias semanas al año y ganar dinero el resto del tiempo o te falten unos años para hacer un crucero pero ya tienes el barco o simplemente sabes que no tienes el carácter adecuado para gestionar los charters por ti mismo. Hay múltiples razones por las que no quieres o no puedes llevar el negocio de los chárteres por ti mismo.

Teniendo esto en cuenta, vamos a hablar de la gestión de su barco de alquiler por una empresa de gestión de yates.
Hay muchas empresas que gestionarán su barco de alquiler con diferentes grados de servicio. Algunas empresas pondrán su barco en su flota y se encargarán de todo, desde la publicidad, las reservas, la tripulación, el mantenimiento y el almacenamiento, mientras que otras sólo le ayudarán con el alquiler. Es importante encontrar la empresa adecuada que cuide de su barco y de su negocio como lo haría usted mismo, ya que son los ojos y los oídos de su negocio.

Contratar a la tripulación puede ser difícil.
Tiene que encontrar personas que se sientan cómodas en su barco y que lo cuiden. También tienen que representar su negocio de chárter ante los agentes y los invitados de la mejor manera posible. También quiere una tripulación que se quede, ya que la media de las tripulaciones sólo dura tres años en el sector, más o menos, y usted está intentando crear una marca con sus chárteres. Otra cosa que hay que tener en cuenta es que los chárteres que vienen de los corredores especifican quién será la tripulación. Si cambias de tripulación después de firmar el contrato, puedes perder el chárter y seguir pagando la tarifa de intermediación. Dicho esto, Michael «Hank» Hampton, de Paradise Yacht Management, con sede en Santo Tomás, aborda la contratación de la tripulación «con algunas preguntas preseleccionadas que hacemos a la tripulación. Comparamos sus respuestas con las de las tripulaciones más exitosas de la industria, para asegurarnos de tomar la mejor decisión en el proceso de contratación que nos rodea de grandes tripulaciones con mentalidad hospitalaria y que crearán un gran ambiente de trabajo con muy baja rotación».

CONCLUSIÓN


Ahora que tiene un negocio de chárter en marcha, no olvide hacer crecer esas relaciones que ha establecido con su cámara de compensación y sus corredores.
Sé que mucha gente cree que no puede rechazar ningún chárter, pero a medida que se establezca se volverá más selectivo. Por ejemplo, mi primer año acepté un chárter de una noche y ahora tengo un mínimo de cinco noches, porque cuesta tanto esfuerzo prepararse para una noche como para cinco.

Mi mayor consejo es que seas tú mismo.
Si intentas ser algo que no eres, el huésped lo verá. Además, si eres tú mismo y dejas que tus chárteres adopten tu personalidad, atraerás a personas afines y disfrutarás más de tus chárteres. Todos los rasgos de la personalidad y las aficiones (religioso, tener una mascota, ser un gran bebedor, practicar el kite surf, etc.) atraerán a la gente para que se una a ti en los chárteres, pero también alejarán a otros. Al final encontrarás tu propio nicho.

Yo, por ejemplo, no soy un gran bebedor, me gusta cocinar y soy muy activo. Esto me ha llevado a ofrecer chárteres de sólo capitán, porque personalmente no querría pagar por el todo incluido. En cambio, prefiero pagar sólo por lo que uso. Al mismo tiempo, me gusta cocinar, así que me ofrezco a cocinar tres cenas y hornear pan casero durante un chárter. Ahora se me conoce como el capitán «del pan». También me encanta hacer esnórquel, senderismo, escalar rocas y otras actividades divertidas, lo que me ha llevado a realizar charters más activos, por lo que siempre estamos en movimiento.

Lo que quiero decir es que dejes que tu personalidad brille en tu negocio de chárter y no te rindas. Encontrarás un nicho y el trabajo duro te ayudará a tener éxito.